28/05/2024

Por segunda vez en la historia de Astronomía UdeC: académico logra adjudicarse proyecto a gran escala de ALMA

  • Investigaciones con premisas de impacto y con resultados que son ansiosamente esperados por la comunidad internacional, logran obtener este tipo de programas.
  • En la historia del Departamento de Astronomía solo dos personas, el Dr. Rodrigo Herrera Camus (como coordinador), y ahora el Dr. Stefano Bovino (como uno de los investigadores principales), han accedido a tal beneficio.
  • El astrónomo UdeC forma, a su vez, parte de un equipo internacional de investigadores residentes en Alemania, Canadá, Taiwán y Japón, quienes trabajarán en el proyecto.

Los “Large Program” del Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), son una serie de proyectos cuyas investigaciones gozan de mayor tiempo de observación con las diversas antenas que posee la instalación, y así desarrollar ciencia con enfoque en los rincones más distantes del universo, muchas veces no apreciables por instrumentos convencionales.

En este sentido, un equipo conformado por diversos profesionales, entre los que se cuenta el astrónomo UdeC – CATA – Titans, Dr. Stefano Bovino, como uno de los investigadores principales, ha logrado adjudicarse uno de los “ALMA Large Program”, con los cuales podrán ahondan en la naturaleza de los rayos cósmicos en las zonas de formación estelar y estudiar las condiciones iniciales que llevan a la formación de estrellas masivas.

El proyecto se llama “Unveiling the initial conditions of high-mass star-formation” (“Revelando las condiciones iniciales de la formación de estrellas masivas”), liderado por la astrónoma del Instituto Max Planck de Física Extraterrestre (MPE), Elena Redaelli (Alemania), junto a un equipo de 4 investigadores principales; Rachel Friesen (Toronto, Canadá), Vivien Chen (Taiwán), Patricio Sanhueza (Japón), y el académico de la UdeC, Dr. Stefano Bovino.

“Estoy impactado, porque son tantos datos que nos van a llegar en un año, y uno debe coordinarse bien con todo el equipo. Hay un montón de cosas que hacer porque existen diferentes tipos de objetivos en el proyecto (…) Esto es el seguimiento de un trabajo de cinco años que construimos con datos de ALMA, simulaciones, colaboraciones, que ahora se aúnan en un Large Program”, explicó el astrónomo italiano.

Un gran avance para una investigación de largo aliento

Previamente, el mismo grupo de astrónomos había lanzado un estudio donde se planteaban avances en la comprensión de los rayos cósmicos en zonas de formación de estrellas.

Mediante una publicación en la revista de astrofísica “The Astrophysical Journal Letters”, del 10 de abril de 2023, se mostraron datos obtenidos con observaciones de ALMA de 2021, los cuales vendrían a dar validez a teorías previas sobre la propagación de rayos cósmicos en zonas de formación estelar.

Ahora, parte importante del Large Program buscará ahondar en esta temática, de tal forma que, con una mayor base comparativa, se pueda dar mayor valor a las teorías antes mencionadas o no.

“Una parte importante del proyecto se relaciona con los rayos cósmicos. La publicación anterior consideraba dos regiones de formación estelar, y ahora tenemos la posibilidad de analizar 10. La incertidumbre sobre los rayos cósmicos es alta, por lo que tener un estudio estadístico al respecto es importante”, detalló Stefano.

Por su parte, la Dra. Elena Redaelli también celebra la adjudicación del proyecto. “Para el equipo internacional que preparó la propuesta de observación, el anuncio fue un gran éxito que merece ser celebrado y, a la vez, el inicio de un importante trabajo de preparación previo”.

“Los datos llegarán durante el próximo año, y debemos estar listos para recibirlos, reducirlos y analizarlos, con el fin de maximizar la producción científica del trabajo”, añadió.

Además, la astrónoma, que previamente había visitado la Universidad de Concepción, es una de las pocas personas que logró alzarse como Investigadora Principal (PI) en proyectos de este tamaño.

“Me alegro de que la comunidad científica confíe en mis ideas y capacidad organizativa. Al mismo tiempo, me gustaría agradecer a los científicos con más experiencia del equipo por su ayuda y apoyo en preparar la propuesta, que fue fundamental para lograr este objetivo”, concluyó.

Un logro pocas veces alcanzado

Esta es la segunda ocasión en la cual un académico UdeC recibe uno de estos “Large Program”, siendo la primera con el Dr. Rodrigo Herrera Camus, como coordinador principal del proyecto “CRISTAL ([CII] resolved ISM in star forming galaxies with ALMA)” (“Observaciones resultas del medio interestelar de galaxias con ALMA”), donde se encuentra realizando un “censo” de galaxias cuando el Universo apenas tenía el 10% de su edad actual.

“Es un gran honor para el Departamento de Astronomía que un docente esté participando de uno de los programas a grande escala de ALMA. Realmente son estas instancias las que permiten hacer ciencia de frontera con este observatorio, y también nos permite liderar proyectos a nivel global, lo que nos pone en una excelente posición para ir avanzando en el conocimiento desde Concepción”, celebró el Dr. Herrera.

Con esto, el Departamento de Astronomía de la Universidad de Concepción sigue impulsando investigaciones de impacto, que buscan aportar con nuevos conocimientos en las fronteras de la ciencia desde el sur de Chile.

ESO Photo Ambassador Babak Tafreshi snapped this remarkable image of the antennas of the Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), set against the splendour of the Milky Way. The richness of the sky in this picture attests to the unsurpassed conditions for astronomy on the 5000-metre-high Chajnantor plateau in Chile’s Atacama region. This view shows the constellations of Carina (The Keel) and Vela (The Sails). The dark, wispy dust clouds of the Milky Way streak from middle top left to middle bottom right. The bright orange star in the upper left is Suhail in Vela, while the similarly orange star in the upper middle is Avior, in Carina. Of the three bright blue stars that form an “L” near these stars, the left two belong to Vela, and the right one to Carina. And exactly in the centre of the image below these stars gleams the pink glow of the Carina Nebula (eso1208). ESO, the European partner in ALMA, is providing 25 of the 66 antennas that will make up the completed telescope. The two antennas closest to the camera, on which the careful viewer can find the markings “DA-43” and “DA-41”, are examples of these European antennas. Construction of the full ALMA array will be completed in 2013, but the telescope is already making scientific observations with a partial array of antennas. Babak Tafreshi is founder of The World At Night, a programme to create and exhibit a collection of stunning photographs and time-lapse videos of the world’s most beautiful and historic sites against a night-time backdrop of stars, planets and celestial events. ALMA, an international astronomy facility, is a partnership of Europe, North America and East Asia in cooperation with the Republic of Chile. ALMA construction and operations are led on behalf of Europe by ESO, on behalf of North America by the National Radio Astronomy Observatory (NRAO), and on behalf of East Asia by the National Astronomical Observatory of Japan (NAOJ). The Joint ALMA Observatory (JAO) prov